Qué es NFC, cómo funciona, aplicaciones prácticas

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Muchos blogs y otros medios digitales están hablando mucho sobre la tecnoligía NFC. NFC es el acrónimo de Near Field Communication. Dicha tecnología está concebida para cambiar la manera en que intercambiamos información sobre la marcha.

NFC es una tecnología de comunicación de corto alcante que permite a los dispositivos intercambiar información con otros dispositivos que incluyan tecnología NFC o tarjetas NFC, de manera muy similar a la que un letor de tarjeta lee una tarjeta de crédito. Esto tiene varias aplicaciones prácticas obvias que ya están desarrolladas y en uso en algunos países, más notablemente en Japón. Por otra parte, NFC es un estándar abierto y por lo tanto, hay mucho lugar para la innovación de aplicaciones adicionales que no han sido desarrolladas.

Cómo funciona NFC

Básicamente colocas la parte trasera de cualquier dispositivo con NFC contra la de otro también con NFC o una tarjeta NFC, y el dispositivo es automáticamente reconocido mostrando un mensaje en pantalla para leer o escribir información al dispositivo. Es muy simple.

Especificaciones técnicas

NFC es un estándar de comunicación punto a punto de corto alcance RFID compatible con ISO 18000-3  gobernado bajo IEC y la especificación ISO 13157, entre otras. Opera a la frecuencia de 13.56 MHz y soporta transferencia de datos a una tasa relativamente baja de 424 kbps, aunque mejoras futuras la aumentarían. Tiene un rango operativo por debajo de los 20 cm y toma menos de 0.2 segundos establecer la conexión. El consumo de energía durante la lectura de datos está por debajo de los 15 mA, y puede ser mayor en la escritura de datos.

Beneficios sobre otros estándares de comunicación inalámbrica

¿Porqué utilizar una nueva tecnología si ya tenemos Wi-Fi, Bluetooth, etc?. La respuesta es simple: conveniencia y seguridad.

Bluetooth y Wi-Fi tienen una mayor cobertura, desde 1 a 100 metros. Esto puede resultar en dos problemas. Si los dispositivos aceptarán conexiones sin autenticación, cualquiera dentro de este rango se puede conectar a ellos y acceder a la información almancenada en el otro dispositivo, creando un problema de seguridad mayor. Mientras esto puede ser resuelto requieriendo un password para establecer la conexión, puede traer otro problema: emparejar dispositivos seguramente por Bluetooth o establecer una conexión segura a través de Wi-Fi envuelve navegar a través de los ajustes del dispositivo e introducir contraseñas, lo que elimina el factor de conveniencia.

NFC resuelve estos inconvenientes requiriendo un contacto cercano entre los dispositivos para permitir intercambio de información, y presentando automáticamente las opciones disponibles en pantalla para que el usuario seleccione. Así, una docena de personas con dispositivos con NFC pueden estar en el mismo cuarto sin contraseña para la comunicación NFC, y ninguno correría el riesgo de acceso no autorizado vía NFC.

Aplicaciones prácticas actuales

- Como lector de etiquetas RFID

Un dispositivo NFC puede actuar como un lector de etiquetas RFID, leyendo información embedida en forma de etiquetas RFID en medios tales como posters, vallas publicitarias, brochures, folletos, menús y otro material informativo o promocional similar. Un ejemplo sería visitar un restaurant y leer la tarjeta de menú tocándolo con el teléfono o tablet, para que te presenten un menú interactivo y animado en el teléfono, con descripciones detalladas de los elementos del menú, sus reseñas de otros usuarios y hasta videos de su preparación.

- Como sustituto de tarjetas de débito/crédito

Aunque las telefónicas están abandonando la idea de sustituir completamente las tarjetas de crédito, NFC hace posible reemplazar tu dinero plástico por el teléfono. Una vez que la información que está usualmente contenida en tu tarjeta de crédito está almacenada en el teléfono y accessible vía NFC, puedes simplemente tocar una terminal con tu teléfono de la misma forma en que escaneas la tarjeta de crédito, y realizar los pagos.

- Para intercambio de datos

Dos teléfonos con NFC pueden intercambiar datos luego de estabilizar una conexión.  Por ejemplo, para enviar una tarjeta de negocios virtual sólo tienes que tocar el teléfono de la otra persona. También puedes compartir fotos y otros archivos de media de la misma manera.

- Para emparejamiento Bluetooth o autenticación WiFi

El emparejar dos dispositivos Bluetooth para estabilizar una conexión involucra navegar a menús para activar Bluetooth, escanear un dispositivo, inicial el emparejamiento e introducir un código password en cada dispositivo. Con NFC, lo que necesitas es acercar los dos dispositivos para automáticamente iniciar el emparejamiento Bluetooth con un tap en cada pantalla. También aplica para estabiliza una conexión Wi-Fi segura.

Perspectivas para el futuro

Además de las aplicaciones anteriormente mencionadas que ya están en uso en algunos lugares del mundo, las perspectivas futuras para este estándar de comunicación son brillantes. Ahora daremos un vistazo a algunas de las formas en que NFC jugará un papel en nuestras dentro de los próximos años.

- Pagos personales

En un futuro no muy lejano, NFC te permitirá darle su mesada a tu hija mediante simplemente tocar tu smartphone con el suyo, escogiendo la opción de trasnferir dinero y seleccionar una cantidad, la cual ella puede gastar utilizando su teléfono como sustituto de tarjeta de débito/crédito. ¿Brillante, no?

- Seguridad sin llaves

Tu móvil con NFC actuará como la llave de las puertas de tu carro y tu casa. Aunque para asegurar que nadie más pueda utilizar tu teléfono para ganar acceso, NFC solamente actuará para inicializar el mecanismo del sistema de desbloqueo, el cual tendrá que ser verificado por reconocimiento facial, iris o retina por la cámara de tu teléfono, reconocimiento de voz con el micrófono, huellas digitales tocando la pantalla o una combinación de estos. El resultado sería un acceso seguro y sin llaves a tus vehículos y vivienda.

- Identificación Nacional, Internacional y Corporativa

Los dispositivos NFC para almacenar y reemplazar todos tus documentos personales: seguridad social, tarjeta de identidad nacional, licensia de conducir, carnet de empleado y pasaporte, con medidas de seguridad agregadas en forma de escaneo biométrico.

- Redes Sociales

Se podrá utilizar NFC para intercambiar información personal con otros en interacciones sociales, así también para compartir información basada en ubicación tales como opiniones y reseñas de otros sobre lugares de negocios o recreativos. Puedes dejar tu opinión del lugar en una etiqueta RFID y otros visitantes podrán leerla, así como también las que otras personas más hallan dejado con sus dispositivos NFC. También se puede utilizar check-ins en ubiaciones vía NFC para recompensar personas y ofrecerles tus servicios.

- Entretenimiento

NFC hará posible que el jugar juegos multi-jugador con otra persona sea más sencillo, ya que simplemente tendrás que acercar tu teléfono al del otro jugador para iniciar el juego.

- Salud y seguridad pública

Los doctores podrían utilizar NFC para escanear los teléfonos de sus pacientes en búsqueda de históricos de estadísticas de salud como, pulso, presión sanguínea, temperatura, etc. Esto puede ser bien útil en casos de emergencia, ahorrando tiempo a la hora de recolectar información.  Además, los pacientes podrán utilizar sus dispositivos para dar su situación médica en recepciones de hospitales, y así ser dirigidos de manera rápida y eficiente al departamento adecuado.

Conclusión

Los escenarios anteriormente mencionados son sólo algunos pocos ejemplos de cómo NFC podría cambiar nuestras vidas para mejor. Con el alto nivel de interés por parte de las corporaciones, NFC traído a teléfonos Android comenzando por el Nexus S, así también como el involucramiento de desarrolladores individuales y usuarios en este estándar de comunicación de corto alcance, las posibilidades son infinitas.

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