Google Cardboard: Realidad virtual

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La realidad virtual es la capacidad que han tenido algunos móviles, aplicaciones, consolas, o dispositivos dedicados para sumergirnos en algún escenario ficticio a través de una imagen, de un vídeo o de un juego interactivo.

El hombre es un ser visual, y por lo tanto la mayoría de los avances tecnológicos para nuestro entretenimiento están dedicados a nuestra vista. Cada día vemos avances en la resolución de las pantallas de nuestros teléfonos, en la cantidad de colores, en el tamaño de los dispositivos e incluso grandes inversiones fracasadas como lo fue la era 3D.

La realidad virtual hace parte de todos los avances tecnológicos para el aprendizaje o para la dispersión, y las más grandes marcas de tecnología como: Samsung, Facebook y Google, están en pleno desarrollo de lo que está siendo nuestro presente y de lo que depara el futuro.

Google ha querido darnos una probadita de lo que significa la realidad virtual y ha logrado algunas aplicaciones, dispositivos y contenido multimedia especial para que los que tengan capacidades económicas limitadas, puedan darse un paseo.

Google Cardboard: ¿Qué es?

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En tan solo unos trozos de cartón, Google se las ha ingeniado para aprobar un ‘visor’ de realidad virtual de costos mínimos.

La empresa les deja a sus empleados un 20% de su tiempo para investigar y proponer nuevos proyectos, por eso vemos que todo el tiempo, no solo innovan sus apps ya existentes, sino traen nuevas apps al mercado. Así, de un trabajador, nace la increíble idea de un visor al alcance de todos para que podeamos disfrutar de la realidad virtual por unos cuantos dólares.

Google Cardboard es una pieza casi completamente hecha de cartón con un par de lentes y algunos imanes que con solo doblarla y armarla se convierte en un Visor de realidad virtual. Aunque obviamente es un dispositivo experimental (como está escrito inclusive en un costado), es una herramienta grandiosa para que disfrutemos de una nueva experiencia.

Su diseño se amolda a la cara de la persona que la usa y deja un espacio perfecto entre la mirada y el celular para que los ojos visualicen una misma imagen. Está diseñado para ser armado en 12 pasos y no usar pega.

Google Cardboard: Cómo funciona

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La idea, es que el Carboard sea una extensión de tu cabeza, en este caso sujetada por tus manos, en otros prototipos como la Oculus o la Samsung Gear, vienen unas cintas elásticas para dejar tus manos libres.

El giroscopio y el acelerómetro hacen que la imagen proyectada se mueva en el sentido en que mueves tu mirada, dando la impresión de que estás en el medio del escenario. A diferencia de Pokémon Go, aquí no tendrás que moverte del sitio, si quieres avanzar lo haces con controles determinados.

 

Cardboard tiene un anillo metálico que se pega a un iman en el costado del cuerpo. Es una de las características que más llaman la atención de su estructura. El anillo está diseñado para que lo bajes y él suba automáticamente por la atracción del imán, lo que logra que cambie el campo magnético y el magnetómetro de tu dispositivo lo detecte, cumpliendo así la función de un botón.

El uso de imanes en el artefacto lo hace peligroso para personas que usan marcapasos.

Google Cardboard: Compatibilidad

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Existen algunos requisitos para que el Cardboard sea útil para ti. Un terminal que encaje en este dispositivo debe poseer 4.7 pulgadas diagonales de pantalla, no se toma en cuenta la resolución.

Debe tener acelerómetro, giroscopio y magnetómetro para poder seguir el ritmo de tu mirada y además detectar las pulsaciones sobre la argolla lateral.

Existe una aplicación llamada EZE VR que puede determinar si tu smartphone es apto para el Goggle Cardboard. Esta app busca en las especificaciones del terminal si viene con los 3 sensores necesarios. Obviamente podrías usar la Cardboard sin el giroscopio, pero quedaría limitado a ver pantallas fijas, como la de Youtube.

Cualquier dispositivo con iOS y Android que cumpla con esos sensores y el tamaño, entonces es compatible.

Google Cardboard Apps

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CardBoard App

Cuando tengas en tus manos el artefacto, tu primer paso será descargar Cardboard, la aplicación que te dará un paseo por la realidad virtual de Google. Esta app está dividida en varias secciones: Youtube, Street View, Google Earth y algunas esculturas.

Los vídeos de Youtube que se pueden observar a través de este visor, son especiales, no pertenecen a todo el universo del servicio.

En Google Earth, podrás ir al espacio y seleccionar desde afuera de la tierra moviendo tu cabeza, que ciudad de la tierra quieres visitar, son pocas ciudades pero la experiencia de volar sobre ellas es espectacular.

Viaja a través de las calles de París, Chicago, Londres y otras ciudades con Google Street View. La sensación es como la de ir sobre una skate board por la mitad de la calle a toda velocidad, y cuando quieras puedes pararte a mirar alrededor, desde mirar al cielo hasta el asfalto.

Otras aplicaciones

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Además de las apps que Cardboard trae para ti, existen otras creadas por terceros, que aprovechan también la experiencia.

VRSE: vídeos en 3D a 360 grados

Roller Coaster VR: Una montaña rusa en medio de la selva

Chair In A Room: Un juego de pánico en una habitación misteriosa

Nighttime Terror VR: Juego de disparos y puntuaciones

Lamper VR:  Juego de una luciérnaga que debe saltar obstáculos y recoger monedas.

Google Cardboard: Futuro y competencia

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Este utensilio y su aplicación, son solo una muestra de lo que en un futuro podríamos estar tocando. En las películas esto era un futuro muy lejano, y ahora está a unos dolares de tus manos. Con motivos educativos la visita a museos puede ser bastante positiva, con Street View no habrá perdida a la hora de viajar (si es que después de una experiencia HD necesitásemos viajar) y con apps como Youtube siempre estaremos en una sala de cine.

Es divertido pensar todo los que nos espera con imágenes 4k + 360 + vr. Si los cines 3D fueron la sensación, que esperamos para sumergirnos en las películas y ver a los personajes a la cara cuando hablan.

Google se ha pasado por el terreno educativo con esta tecnología y trae Google Expeditions, una plataforma para realizar expediciones sin salir de clase. Además, ha puesto en su arsenal un SDK para que los creadores de escenarios vr puedan incluir sonido con sensación de profundidad, matices y eco.

 

 

El cardboard es un producto más experimental que de mercado. Otros visores como el Samsung Gear vr es un producto muy elaborado que está hecho para un mercado bastante cerrado. La sensación no tiene comparación, el Samsung Gear vr  produce una sensación impactante, dentro de la misma idea, y tiene un costo de 199$.

Por su bajo costo, el cardboard es gasolina para la realidad virtual, te dan un producto económico para que pruebes, te guste, y compres lo que viene.

Google Cardboard: Dónde la compro, cómo la armo

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La marca no distribuye su creación, más bien dejó el molde para que terceros se dedicaran al negocio. Puedes acceder a él en amazon, o comprar los materiales y armarlo tú mismo.

Para armarlo  necesitas:

Cartón: Una lámina de cartón que mida al menos 22×56 centímetros con al menos 1,5 milímetros de grosor para que sea ligera y a la vez resistente.

Lentes: Unos lentes con 40mm de distancia focal y biconvexas para conseguir los mejores resultados. Adquiérelos en amazon.

Disco magnético de neodimio: No es completamente necesario, pero es mejor que estar introduciendo el dedo para cambiar de escenario.

Velcro: Dos tiras de velcro (cierre mágico) para sostener el celular. No debería ser muy difícil de conseguir.

Etiqueta NFC (Opcional): Para que el teléfono detecto cuando está dentro del dispositivo.  Hay que ponerle la URL cardboard://v1.0.0 para que abra la aplicación en cuestión al introducir el teléfono.

Una vez tengamos a mano todos estos materiales, hay que cortar el cartón según nos indican en la plantilla. Ponemos los lentes, doblamos el cartón para armar y ¡voilà!

Ármalo tú mismo como pasatiempo, como experimento para tus hijos o para ahorrarte un poco de dinero.

Si te gustó o tienes alguna duda del Google Cardboard, entonces comenta. Tu opinión nos importa.