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Se habló mucho de la llegada y ahora se habla de la salida del Samsung Galaxy Note 7. Después de ser considerado el mejor Smartphone del año y recibir tantos halagos, la empresa tuvo que retirarlo de las tiendas y pedirle a los usuarios que lo regresaran ya que corrían peligro. Incluso, en un último comunicado, la compañía resalto lo importante de NO usarlo y devolverlo para ser repuesto por otro.

Resultó ser que la batería del Samsung Galaxy Note 7, el dispositivo insignia de la compañía tiene probabilidades de hacer ¡kabum! debido a una batería defectuosa. Samsung ha puesto a disposición un parche de actualización que impide que al batería cargue a más de 60% por lo menos, mientras el terminal es cambiado por el usuario por uno nuevo.

El Note 7 no es el primer teléfono que tiene problemas con la batería, y probablemente no sea el último tampoco. Hablemos de como funciona la batería y por qué puede estallar en tus manos.

¿Cómo funciona la batería de tu dispositivo?

Lo primero que hay que saber es que la batería envuelve el uso de la química para generar electricidad. Existe una generación de energía y por lo tanto es imposible llevar el riesgo de explosión a ‘cero’.  A continuación explicaremos de la manera más sencilla posible como funciona una batería Ion-Litio.

Adentro de la batería, conseguimos dos electrodos (un conductor eléctrico) de metal o de otro material pertinente, que están inmersos en un líquido conductor. A este grupo de elementos lo llamamos celda. Y la combinación de varias de estas celdas forma la batería.

bateria-dentroAnodo es un electrodo cargado negativamente, y catodo es uno cargado positivamente. En este caso el separador es el electrolito (líquido conductor).

Cuando ésta es cargada y se le conecta un dispositivo que necesita energía, el circuito eléctrico del conjunto se cierra. Esto promueve una reacción química que inicia la circulación de partículas ionizadas de un electrodo a otro, arrastrando la producción de electrones a los bornes de la batería, es decir se produce corriente. Si se conecta un cargador a los bornes de la batería, entonces en cambio se produce un proceso químico contrario, las partículas circulan entonces en la otra dirección, y se recarga la batería.

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Todo es simplemente el movimiento de las partículas ionizadas de Litio de un electrodo a otro.

El Litio es el metal más ligero de la tabla periódica y además es muy excitable por lo que es fácil crear una reacción química. Es un metal perfecto para su uso en una batería portátil. Es ligero, fácil de cargar y retiene la energía por mucho más tiempo.

¿Qué puede hacer una batería explote?

Dentro de la pila de Ion-Litio el líquido conductor separador es muy volátil. Su punto de fusión es muy bajo y reacciona violentamente ante otros metales. Si por alguna razón llegar a regarse entonces habría mucha posibilidad de que al estar tan caliente se prendiese en fuego. Si se rompe la caracasa de la batería por la presión generada por la fusión, entonces esto ocasiona una explosión.

Una batería puede explotar por calor o por daños físicos.

Sobrecalentamiento y sobrecarga:

Si algo va mal en el circuito de carga y sigue entrando energía, entonces allí donde está mal se recalentará demasiado y se producirá una fuga térmica. En las baterías de litio la aceleración térmica puede llevar a la fusión del litio. Una fuga térmica puede ocurrir tan rápido que ni siquiera se siente el calor antes de que falle la batería.

La tasa de fallos debido a este tipo de desbordamientos de calor a nivel mundial en este tipo de baterías, es prácticamente insignificante. Esto se debe a algunos compuestos agregados al electrolito que no son inflamables y a medidas de seguridad aplicadas que a veces incluso incluyen al usuario con algunos mensajes en su teléfono.

Daños mecánicos

Todo en la batería está diseñado con materiales extra finos, delgados y ligeros. No es muy difícil conseguir atravesar una de las capas por accidente y dejar salir el material inflamable del que ya hemos hablado. Obviamente estos casos son menos comunes que los de sobrecalentamiento, pero igual de peligrosos.

¿Qué pasó con la batería del Note 7?

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Es difícil de explicar técnicamente que fue lo que ocurrió con la batería del Note 7. Nadie sabe porqué y las declaraciones tampoco han sido muy precisas, al parecer ellos tampoco saben. Los casos son aislados, pero lo suficientemente frecuentes como para que la compañía quiera evitarse una demanda.

En una breve declaración en Reino Unido, plantearon algunos datos que no tenían mucho sentido, tratando de describir un corto, pero a la manera como lo explicaron, simplemente no dijeron nada. Los casos que se relatan, hablan de un Note que no estaba conectado a un toma corriente. Si es así, podemos asumir que no sucedió lo que explicamos más arriba con respecto a una fuga térmica. Solo un caso de Canadá fue explicado por la Health Canada y sus investigadores como sobrecalentamiento.

Una fuga térmica no es una cuestión instantánea que rompe todo a su paso, tomaría su tiempo llegar hasta el punto de explotar la pila y romper el case. Si hubiese sido uno de los casos que ya conocemos, los afectados habrían hablado de una inflamación severa de la pila.

Asimismo, es difícil creer que un defecto de fabricación en un lote completo haya introducido trozos de metal en el electrolito, aunque se hable de esto, ya hubiésemos visto muchos más Galaxy realmente volar por ahí.

El proceso de creación de este tipo de baterías es un proceso meticuloso obviamente y ya comprobado. Pero al tratarse de energía no existe la probabilidad cero. No sabemos a ciencia exacta qué pasó, pero sabemos que Samsung siempre terminará siendo el responsable.

Hemos recopilado todo lo que necesita saber en un solo lugar de la manera más sencilla posible, y también estamos dispuestos a responder a cualquier pregunta que surja.